Le moment est-il juste d'investir dans le stockage de l'énergie?

Dans notre dernier article sur l’infrastructure, nous avons discuté L’évolution de l’électricité et la façon dont le stockage de l’énergie jouera un rôle clé dans les futurs systèmes électriques. Dans cet article, nous allons continuer avec le sujet du stockage de l’énergie et comment il évolue.

La prolifération des sources d’énergie renouvelables et le retrait des centrales de production de charbon amplifient le besoin de stockage d’énergie:

Le coût des énergies renouvelables a considérablement diminué au cours de la dernière décennie, au point où il est parité avec les sources classiques de production thermique, comme le charbon et le gaz naturel. Le coût décroissant des énergies renouvelables a entraîné sa prolifération à l’échelle mondiale. Par exemple, la capacité de production des éoliennes mondiales combinées a augmenté de façon exponentielle, passant de 47 620 MW en 2004 à 369 553 MW en 2014. Jusqu’en 2018, la capacité éolienne mondiale devrait atteindre 596 300 MW. De même, l’énergie solaire est passée de 158 MW en 2004 à 177 000 MW en 2014 et devrait atteindre 375 000 MW en 2018.

Même si les énergies renouvelables sont propres et ne nécessitent pas de combustibles fossiles, il n’est pas pratique d’avoir un système de sources purement renouvelables. L’énergie renouvelable est intermittente et ne génère pas toujours lorsque l’alimentation est nécessaire. Par exemple, pendant les jours les plus chauds de l’été, le vent est généralement à son point le plus bas et les parcs éoliens ne sont pas en mesure de générer des quantités suffisantes d’énergie pour répondre à la demande. Dans ces circonstances, c’est la puissance thermique comme le charbon et le gaz naturel qui sont utilisés pour répondre à cette demande de temps d’été. Avec l’adoption de règlements sur les émissions, de nombreuses usines de charbon vieillissantes sont obligées de fermer leurs portes, réduisant ainsi la flexibilité des systèmes d’alimentation électrique pour répondre à la demande au besoin. Par exemple, en 2012, dans les États-Unis 10,2 GW ou 3,2% de la production totale de charbon a été retiré. Cette tendance devrait se poursuivre: une autre capacité de 50 GW sera mise hors service d’ici 2020.

La prolifération des énergies renouvelables intermittentes couplée à l’arrêt de la production thermique flexible a créé le besoin de stockage d’énergie. Le stockage d’énergie permet à un système d’énergie de stocker l’énergie lorsqu’il ya excès, puis de le libérer pendant la journée quand il est nécessaire. Par exemple, pendant le milieu de la nuit, lorsque le vent souffle et que la demande de puissance est limitée, cet excédent peut être stocké et libéré pendant le jour où la demande est à son apogée.

Historiquement, le stockage d’énergie se présente sous la forme de barrages hydroélectriques qui stockent de l’eau lorsque l’électricité n’est pas nécessaire. En période de pointe, l’eau est libérée pour produire de l’électricité. Ce type de stockage est très efficace, mais il ya un nombre limité de sites à l’échelle mondiale et il nécessite des coûts d’investissement importants. Il ya eu de nombreuses avancées technologiques dans d’autres formes de stockage telles que les batteries à grande échelle et l’air comprimé. C’est un espace que Kensington suit de près.

Bien que les technologies sont encore en cours de développement, il ya eu des progrès énormes au cours des deux dernières années. L’Ontario, la Californie et d’autres États américains ont commencé à installer des solutions de stockage à grande échelle et nous croyons que cela continuera dans l’avenir indéfini. En Ontario, 50 MW de stockage ont été achetés en 2014; 1,3 GW de stockage a été acheté par la California Public Utilities Commission; Le Texas prévoit d’installer 500 MW; Et la Hawaiian Electric Company cherche 60-200 MW.

Il ne s’agit pas de savoir si le stockage d’énergie jouera un rôle important dans les systèmes d’alimentation futurs, mais quand. Kensington est activement impliqué dans cet espace et envisage des investissements potentiels.